Excerpts: Rudolf Steiner on Theoria


Wenn der eine, der ein reiches Seelenleben hat, tausend Dinge sieht, die für den geistig Armen eine Null sind, so beweist das sonnenklar, daß der Inhalt der Wirklichkeit nur das Spiegelbild des Inhaltes unseres Geistes ist und daß wir von außen nur die leere Form empfangen. Freilich müssen wir die Kraft in uns haben, uns als die Erzeuger dieses Inhaltes zu erkennen, sonst sehen wir ewig nur das Spiegelbild, nie unseren Geist, der sich spiegelt. Auch der sich in einem faktischen Spiegel sieht, muß sich ja selbst als Persönlichkeit erkennen, um sich im Bilde wieder zu erkennen.

—Rudolf Steiner, Grundlinien einer Erkenntnistheorie der Goetheschen Weltanschauung, mit besonderer Rücksicht auf Schiller, 1886

Steiner expresses the essence of theoria and the credo of Theoria-press (i.e. what we can perceive is what we can conceive) in the excerpt above. I will attempt a translation below:

The fact that someone with a well-developed inner life gains insight into a thousand different things—which entirely escaped the one who lacks such development—demonstrates, plain as day, that we behold, as outer reality only the mirror-image of our inner understanding, and that the true nature of the outer (i.e. percepts) is an empty form to be filled with content (i.e. concepts) by our active intellects. Of course, we must posses the quickness of mind to catch our own inner activity as it produces our experience lest we passively recognise only the outer products of this spiritual activity—lest we recognise only the reflection of our spirits and never cognise the spirit that is being mirrored. Even one who confronts a physical mirror will only recognise her own image provided that she bears a concept of her self to begin with.

—Rudolf Steiner, An Outline of a Theory of Knowledge Implicit in Goethe’s Worldview, with Particular Reference to Schiller

With love to my dear readers,

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